MODAL VERBS PARA MELHORAR A SUA COMUNICAÇÃO PROFISSIONAL

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Quando estamos em ambientes de trabalho ou em outras situações um pouco mais formais, precisamos conhecer os meandros da língua para atingir alguns objetivos com a nossa comunicação, a exemplo de:
– Pedir permissão
– Expressar uma competência ou habilidade que temos ou tínhamos
– Expressar obrigação
– Proibir ou prevenir ações indesejadas
– Dar conselhos e desaconselhar
– Falar sobre possibilidades e probabilidades; chegar a conclusões lógicas

Para todas essas funções comunicativas, podemos usar, na língua inglesa, os chamados modal verbs – os verbos modais.
Os verbos modais são verbos que modificam ou complementam o significado de um verbo principal que eles acompanham.

Segue a lista de verbos modais mais comuns:
– Can
– Could
– May
– Might
– Should
– Would
– Must
– Will
– Ought to
– Had better

Suas características são:

  • Eles nunca aparecem sozinhos em uma frase completa. Eles são acompanhados de um verbo principal (mas podem aparecer sozinhos em respostas curtas, de sim ou não).
  • Não se adaptam à terceira pessoa no presente simples (não recebem a adição de “s”, “es” ou “ies”).
  • Não se adaptam ao passado (não recebem a adição de “ed”).
  • Não formam gerúndio (não recebem adição de “ing”).
  • Sempre são seguidos por um verbo principal no infinitivo, sem a adição de “to”.

Agora que já sabemos quais são os verbos modais e conhecemos as regras para usá-los, vejamos como eles podem funcionar no contexto do ambiente de trabalho.
Separamos os exemplos em funções para facilitar a compreensão e a aplicação dos verbos modais:

Pedir permissão

Verbo modalExemplosDetalhes
CanCan I borrow your pen? (posso tomar sua caneta emprestada?) I’m sorry, can I just say something? (Desculpe, posso apenas dizer uma coisa?)CAN pode ser usado para pequenos pedidos de permissão, mais informais (primeiro exemplo), e para pedidos de permissão mais sérios, porém que pressupõem que os participantes têm algum grau de familiaridade com o falante, pois é menos formal (segundo exemplo).
CouldCould I give you my opinion on this? (Eu poderia dar minha opinião sobre isso?Neste exemplo, COULD está sendo usado da mesma forma que CAN, porém com um pouco mais de formalidade.
MayMay I call you later? (Posso te ligar depois?)MAY também é usado como CAN e COULD, acrescentando ainda mais formalidade à fala.

Habilidades ou possibilidades que temos ou tínhamos

Verbo modalExemplosDetalhes
CanCan I borrow your pen? (posso tomar sua caneta emprestada?) I’m sorry, can I just say something? (Desculpe, posso apenas dizer uma coisa?)CAN pode ser usado para pequenos pedidos de permissão, mais informais (primeiro exemplo), e para pedidos de permissão mais sérios, porém que pressupõem que os participantes têm algum grau de familiaridade com o falante, pois é menos formal (segundo exemplo).
CouldCould I give you my opinion on this? (Eu poderia dar minha opinião sobre isso?Neste exemplo, COULD está sendo usado da mesma forma que CAN, porém com um pouco mais de formalidade.
MayMay I call you later? (Posso te ligar depois?)MAY também é usado como CAN e COULD, acrescentando ainda mais formalidade à fala.

Habilidades ou possibilidades que temos ou tínhamos

Verbo modalExemplosDetalhes
CanI’m a bit late with the report, but I can work a few extra hours today. (Estou um pouco atrasado com o relatório, mas posso trabalhar algumas horas extras hoje). I can play the piano, but I can’t dance. (Eu sei tocar o piano, mas não sei dançar).CAN também é usado para expressar possibilidades e habilidades. No caso de habilidades, é comum o verbo em português ser “saber” ou “conseguir”.
CouldIf there were any problems, I could work some extra hours. (Se houvesse qualquer problema, eu poderia trabalhar umas horas extras). When I was an intern, I could work all day and study at night without getting so tired. (Quando eu era estagiário, eu conseguia trabalhar o dia todo e estudar à noite sem ficar tão cansado).COULD está sendo usado nos exemplos de forma parecida com CAN. No primeiro exemplo, COULD funciona como o condicional “poderia”. E no segundo exemplo, funciona como o pretérito imperfeito, como “podia” ou “conseguia”.

Proibir ou prevenir ações indesejadas

Verbo modalExemplosDetalhes
Must notThis is a very important meeting and I must not be late for it. (É uma reunião muito importante e eu não posso me atrasar para ela).Must (ou a contração MUSTN’T) é usado para impedir uma ação indesejada de acontecer.
May notYou may not talk about this deal before it is concluded. (Vocês não podem falar sobre este acordo antes de que esteja concluído).MAY NOT está sendo usado da mesma forma.

Dar conselhos e desaconselhar

Verbo modalExemplosDetalhes
May / Can / CouldYou can send her an email and ask her about this. (Você pode enviar um e-mail e perguntar a ela sobre isso).É comum que conselhos sejam dados na forma da sugestão de possibilidades, como neste caso. Os três verbos modais poderiam ser usados na mesma frase, com o mesmo sentido.
ShouldYou should really think about improving your English. (Você deveria realmente pensar sobre melhorar o seu inglês).SHOULD está sendo usado de forma mais forte, sugerindo que alguém realmente “deveria” fazer algo.
Had betterHe had better change his attitude if he would like to keep his job. (É melhor que ele mude seu comportamento se ele quiser manter o trabalho).HAD BETTER funciona como SHOULD, mas é ainda mais forte, sugerindo com mais certeza e firmeza que alguém deveria fazer algo.

Falar sobre possibilidades

Verbo modalExemplosDetalhes
May / Can / CouldIf we perform better than last year, we could increase revenues. (Se desempenharmos melhor do que no ano passado, poderíamos aumentar as receitas).Mais uma vez, os três podem ser usados com o mesmo sentido. Existe uma possibilidade real de que algo ocorra.
MightShe might be the best candidate for the position. (Ele deve ser a melhor candidata para o cargo).MIGHT é usado quando a possibilidade for bastante concreta, algo como 50% ou mais de chances.
Should / ought toBy promoting a more effective use of fuels, the company should not only decrease costs, but also contribute to the environment. (Promovendo um uso mais eficiente de combustíveis, a empresa deverá não apenas reduzir custos, como também contribuir com o ambiente).Os dois verbos modais podem ser usados com o mesmo sentido, de que há quase uma certeza absoluta de que algo acontecerá. Trata-se de uma conclusão lógica.
WillCutting costs will surely not suffice if want to grow this year. (Cortar gastos certamente não será o suficiente se queremos crescer neste ano).Uma conclusão lógica baseada na certeza do falante.

Dois últimos verbos modais: SHALL e WOULD.
SHALL é usado mais em inglês britânico, substituindo o WILL como indicador de ações futuras, comumente na forma de decisões:

I shall be on time for tomorrow’s meeting. (Estarei no horário para a reunião de amanhã).

I shall not rest before I finish my work. (Não descansarei antes de terminar o meu trabalho).

E WOULD basicamente transforma qualquer verbo em condicional (ou futuro do pretérito, em português). Por exemplo:

I would like to get a raise / I’d like to get a raise. (Eu gostaria de receber um aumento).

I wouldn’t do that if I were you. (Eu não faria isso se eu fosse você).

He told me he would go the meeting. (Ele me disse que iria à reunião).

 

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